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Vehículos para un SAFARI

Cuando Henry Morton Stanley partió de Zanzíbar hacia Tanzania en 1871, su medio de transporte era muy europeo. Iba montado en un caballo blanco y acompañado de un perro. Ambos estaban muertos a los pocos días, víctimas de infecciones transmitidas por la mosca tsetsé.

El problema de los animales europeos era que sucumbían a los parásitos africanos con demasiada facilidad. Por lo tanto, los animales se convirtieron en el método predeterminado de transporte para los safaris, con legiones de porteadores locales que acompañaban al cazador blanco, cargados con suministros y equipos y, más tarde, transportando las reservas de marfil recolectadas durante el viaje.

Con el tiempo, los caballos, camellos y mulas criados localmente, que eran más resistentes que las razas europeas, se pusieron en servicio donde el terreno lo permitía. Las carretas de bueyes también fueron útiles. Sin embargo, debido a los desafíos del terreno, las enfermedades y la depredación, el transporte humano a menudo era el más eficiente y algunos safaris se contaban por cientos cuando partían. Aunque en los primeros días, no era inusual que regresara un número mucho menor.

Para muchos safaris de finales del siglo XIX, el barco de vapor y el tren de vapor ofrecieron un camino hacia áreas remotas, ya que se establecieron rutas navegables más amplias. Para los más aventureros, los viajes en canoa les permitieron adentrarse más en lo que Stanley una vez denominó ‘El Continente Oscuro’. 

En la década de 1920, los vehículos de motor comenzaron a causar impresión. El primer automóvil que ingresó al Parque Nacional Kruger lo hizo en 1927 y, a partir de entonces, el motor de combustión interna hizo sentir su presencia en toda África.

Las fotografías de la época muestran automóviles de aspecto bastante común que circulan por la sabana africana, tenían una gran distancia al suelo y, a menudo, lucían carrocerías personalizadas, diseñadas para hacerlos adecuados para superficies irregulares y para guardar equipos. También se utilizaron camiones modificados.

LAND ROVER

En la década de 1940, comenzaron a aparecer vehículos militares, como el ‘Jeep’ de Willys, pero fue la llegada del primer Land Rover en 1948 lo que estableció la tendencia durante las siguientes cuatro décadas y más allá. Un período en el que Land Rover se convirtió en un elemento básico universalmente reconocido en lo que quedaba del antiguo Imperio Británico, incluso cuando las antiguas colonias comenzaban a independizarse.

Desde finales de la década de 1940 hasta su desaparición en 2016, el Land Rover, incluida la versión renombrada ‘Defender’ del original, ocupó un lugar romántico en los corazones de los aventureros nostálgicos. Muchas compañías de safari los utilizaron como un elemento básico durante décadas y la imagen se tiñó de manera indeleble en el tapiz mental de todos sobre el safari africano.

LAND CRUISER

Sin embargo, el vehículo elegido por la mayoría de las compañías de safaris durante los últimos treinta años no es un clásico británico, es algo japonés. Específicamente, es un Toyota Land Cruiser, al que algunos círculos se refieren de manera poco caritativa como un «vehículo de recuperación de Land Rover».

El Land Cruiser, al igual que el Land Rover, se inspiró en el Willys Jeep y el modelo especialmente adecuado para un safari de caza en África es el LC79.

El LC79 es un todo terreno que se muestra en su hábitat recorriendo centenares de kilómetros de carreteras africanas erosionadas, llenas de baches. Es capaz de soportar temperaturas elevadas bajo un sol abrasador, carrilear por viejos caminos de arena totalmente rotos, vadear ríos, etc… con varias personas a bordo y a menos de diez millas por hora durante un día entero sin averiarse. .

Tiene un motor de gasolina de 4 litros o diésel de 4,2 litros y una distancia al suelo de 235 mm en forma estándar. La capacidad de carga es lo suficientemente grande con un chasis lo totalmente fuerte como para transportar un búfalo, brinda a su propietario la sensación necesaria de tranquilidad y confianza.

Accesorio imprescindible para estos vehículos es una defensa resistente y un cabrestante con una capacidad de arrastre de mínimo 4.500 kilos, como siempre la mejor opción es un WARN

Suspensión de ballesta mejorada, que es menos sofisticada que los amortiguadores modernos pero más resistente y menos propensa a sufrir daños.

Otras comodidades, como soportes para armas, nevera, caja de herramientas e iluminación LED mejorada también suelen formar parte de la equipación. .

El LC79 es el último de los Land Cruisers de la serie 70, que apareció por primera vez en el mercado en 1984. El 79 se introdujo en 1999 como versión pick-up.

En su forma simplificada, el LC79 recuerda a un Land Rover original de la década de 1970, con un interior en el que puede ser lavado con manguera y diseñado para una vida laboral dura. La diferencia es que el Toyota es realmente robusto y fiable. Cuando se encuentra a kilómetros de la civilización en un país implacable, la confiabilidad y la durabilidad son lo que más importa.

Por eso, el Toyota LC79 sigue siendo el Rey de la Selva en 2023.